Abba, Father

Abba, Father

by Fr. Rufus Pereira

GOD is called by various names and is given varied attributes in the Bible. To us his children however his most significant name is 'God our Father', and his most cherished attribute is 'God is Love'. Why? The logic is unmistakable in the astonishing parallelism and the more amazing polarity between our earthly fathers and our heavenly Father. "As bad as you are," Jesus told the fathers of his day, "you still know how to give good things to your children. But how much even more ready is your heavenly Father to give good things to people who ask Him!" (Mt. 7:11).

He made me ...

If we owe our birth to our earthly fathers, and that too only for our bodies, how much more do we owe God for creating our whole person, and creating it into his own image and likeness, i.e., to be like himself, something good and beautiful (Gen. 1:1.2,26,27). An image, however perfect, is distinct from and inferior to the object, and still so much like it that it can often be mistaken for the original. A doting father will say with pride that his newborn son looks every bit like him and the fond mother will add that he is the perfect image of his father. When the psalmist questions God, "Why do you care about us humans? Why are you concerned about us weaklings?" he himself gives the answer, "You made us a little lower than yourself, and you have crowned us with glory and honor" (Ps 8:4,5). Paul also insists, "We have only one God, and He is the Father. He created everything and we live for Him" (1 Cor. 8:6).

... and I belong to Him

A child is likewise proud of his father for no other reason than that he is his Dad. Even when he himself will later on become a father and famous, he will still respect his father and refer to him lovingly as Dad. I was keeping an eye on a friend's little granddaughter of four years as she was playing with the neighbor's boy in the garden. As little boys often do, he began bragging about his father. Then out of the blue he asked her about her father. For a second she was nonplussed, since her parents were separated and she was living alone with her mother. Suddenly she pointed at me and blurted out, "That's my Dad!" With how much more boldness and pride could the psalmist proclaim, "The Lord is our God; He created us, and we belong to him; we are his people, the sheep he takes care of in his own pasture" (Ps. 95:7; 100:3).

He loves me ...

Though there is an infinite difference between us, a 'generation gap' as it were, the transcendent God invites me into a personal relationship with Him. For He is not an impersonal divine energy or force to be 'tapped' from around myself, or to be 'discovered' deep within myself, but a divine person who loves me. "Think how much the Father loves us," John contemplates with awe. "He loves us so much that he lets us be called his children, - as we truly are"; while "the people of this world ... don't know who we are." Then he bursts out with his amazing discovery, "God is Love!" (Jn. 3:1; 4:8,16). Paul on his part assures us, "God our Father loves us. He is kind and has given us eternal comfort and a wonderful hope" (2 Thes. 2:16). God our Father himself specifies this personal relationship thus, "I will live with you and walk among you - I will be your God, and you will be my people;" and again, "I will be your Father, and you will be my sons and daughters" (Lev. 26:12; 2 Cor. 6:16,18).

... and I am loved by Him

It is an unbelievable privilege to relate to God, as a person having one's own free will, instead of seeking to become immersed in some universal divinity and thus lose one's identity which God our Father respects. Parents are too aware that their children are all different 'persons', and that even their smallest child has a 'will of his own', which the fond Dad will playfully accept and boast about to his friends. "You say that God is your Father, but God doesn't have favorites!" admonishes Peter (1 Peter 1:17). Instead, as Paul puts it succinctly, "There is one God who is the Father of all people. God is indeed above all others, but he works by using all of us, and he lives in all of us" (Eph. 4:6). For he has created each one of us in a unique way, and loves each one of us as being the only person in the world for Him to love - and so in a way each one of us is God's favorite child.

He cares for me ...

When I asked each youth during inner healing counseling, "What has hurt you the most in your life?" every second youth told me bluntly, "My father does not care for me." Peter however assures us, "God cares for you, so turn all your cares and worries over to Him" (1 Pet 5:7). Our heavenly Father does not want us to worry about our life, about what to eat and what to wear. He knows what we need before we ask - and will take care of all our needs. Only people who don't know God are always worrying about such things. If He takes such care of birds and flowers, aren't we worth more than them? If our earthly fathers, as bad as they are, still know how to give good things to their children, how much more will our heavenly Father be ready to give good things to people who ask, for every good and perfect gift comes down from the Father. But he wants us to put his work first and do what he wants. Then the other things will be ours as well. (Mt. 6:8,22-32;7:11; Luke 12:22-31; Ph. 4:19; James 1:17). For the Father has never stopped working and doing good - even on the Sabbath (John 5:17), and he always answers our prayers, not in the way we want but always in the way he knows we need.

... and will never forget me

During an Inner Healing Retreat for youth in Goa, a teenager from a low social background, that was marred by poverty, alcoholism and violence, came for counseling. Her father had deserted the family when she was just three years old. To make ends meet, her mother took a job as a domestic in Kuwait, leaving her daughter in the care of the old respected couple in Panjim for whom she had been working as a maid. Five years later the mother returned to Goa for a month, and the girl, now eight years old, was longing to see her, - but she waited in vain. For the mother went back to Kuwait after her holiday -without visiting her daughter. When I prayed over the girl, all her pent-up sadness and bitterness of years gushed out in torrents of loud cries and tears (cfr Heb. 5:7). In stark contrast our Father God guarantees us, "Could a mother forget a child who nurses at her breast? Could she fail to love an infant who came from her own body? But even if a mother could forget, I will never forget you. In fact I have written your name on my hand but, that apart, you are always in my thoughts" (Is. 49:5-16).

He forgives me ...

The Father is a merciful God," states Paul, "who always gives us comfort" (2 Cor. 1:3). Jesus himself pleaded, "Don't be cruel to any of these little ones! The Father in heaven does not want any of these little ones to be lost (Mt. 18:10,14). Already in the Old Testament, God expressed himself thus, "My feelings for you are much too strong. I am God and not man - I won't lose my temper and I won't stay angry" (Hos. 1:8,9). "I have broken all the ten commandments," a penitent will often confess to me, "Will God ever forgive me? I am worse than Mary Magdalene." What is God's answer? "I, the Lord, invite you to come and talk it over. Your sins are scarlet red but they will be whiter than snow or wool" (Is. 1:18). And even more plainly, "I will forgive your sins and forget the evil you have done." (Jer. 31:34). God did not write off David when he committed the double sin of adultery and of murder. He not only forgave him but he also confirmed his promise that he would still be the forefather of the Messiah. Obviously, one may be led to conclude, King David received better treatment at the hands of the sinless God in heaven than President Clinton at the hands of his sinful fellow men on earth.

... and wants me to forgive others

After teaching us how to pray, Jesus expands, curiously, only on the sixth petition. "If you forgive others for the wrongs they do to you, your Father in heaven will forgive you. But if you don't forgive others, your Father will not forgive He you your sins (Mt 6:14,15); and, worse still, as the master dealt with the unforgiving servant, "that is how my Father in heaven will treat you, if you don't forgive all your brothers with all your heart" (Mt 18:35). Again, at least out of gratitude to God, we must be compassionate to others, just as our Father is compassionate to us (Luke 6:36). But the most significant reason to forgive is that forgiving others makes us like our Father God. "You have heard people say, 'Love your neighbors and hate your enemies.' But I tell you to love your enemies and pray for everyone who is cruel and mistreats you. Be good to everyone who hates you and ask God to bless anyone who curses you. Don't act like those who only love their friends but you must always act like your Father in heaven, who makes the sun rise on and sends rain for both good and bad people and is good even to people who are unthankful and cruel. Then you will be true children of God in heaven (Mt. 5:43-48; Luke 6:27-36).

He corrects me ...

"Consider yourself fortunate if God chooses to correct you" Eliphaz advises Job (Job 5:17); and Proverbs admonishes, "My child, don't turn away or become bitter when the Lord corrects you. The Lord corrects everyone he loves, just as parents correct their favorite child" (Prov. 3:11,12). On the contrary a young lady told me during counseling, "I hate my mother, for she never corrected me, but allowed me to do whatever I wanted. I thought then that she was a wonderful mother. How I wish she had been stricter with me. Then I wouldn't have landed in this mess." The Hebrews letter therefore writes very persuasively, "When the Lord punishes you, don't make light of it, and when he corrects you, don't be discouraged. The Lord corrects the people he loves and disciplines those he calls his own ... This is how God treats his children. Don't all parents correct their children? God corrects all of his children, and if he doesn't correct you, then you don't really belong to him. Our earthly father corrects us and we still respect them. Isn't it even better to be given true life by letting our spiritual Father correct us? Our human father corrects us for a short time, and they do it as they think best. But God corrects us for our own good, because he wants us to be holy, as he is ... though at the time it is always painful... (Heb. 12:5-11).

... and tests me

God our Father also wants us to trust in him blindly and not to give up when our faith is being tested (James 1:12). A young lady attending my retreat told me that she was gang raped on her way home from her parish Christmas midnight Mass. She confronted me with sorrow and anger, "How could God have let this happen to me - I have been very good and religious all my life - and that too soon after Mass and at Christmas night." "Don't be afraid of anyone!" Jesus encouraged his disciples who were likewise tormented. "Don't be afraid of people. They can kill you but they cannot harm your soul. So don't be afraid!" (Mt. 10:26-31 ). During his own agony Jesus was still able to address God as Father, in fact as Daddy (Abba), the only time the Aramaic word occurs in the Gospel, "Abba, Father, if it is possible, don't let this happen to me. Father, you can do anything. Don't make me suffer by having me drink from this cup. But do what you want and not what I want" (Mark 14:36; Mt. 26:39; Luke 22:42).

He teaches me ...

God the Father speaks to his children through creation, the law and the prophets. When He made the Israelites go hungry in the desert, he was teaching them that people need more than food to live - they need every word that the Lord has spoken (Deut. 8:2,3). And therefore He declared, "I will write my laws on their hearts and minds. ... No longer will they have to teach one another to obey me.... all of them will obey me" (Jer. 31:33-34). Thus Simon Peter didn't discover his insight of Jesus on his own. It was shown to him by the Father in heaven (Mt. 16:17). For the Father has hid all this from wise and educated people and showed it to ordinary people (Mt:11:25; Luke 10:21). Again the Lord does not impose things on us but invites us to come and talk it over (Is 1:18). Finally the Father teaches only what is necessary. When the apostles asked Jesus when the destruction of the temple would take place, he replied, "No one knows the day or hour. The angels in heaven don't know, and the Son himself doesn't know. Only the Father knows" (Mt. 24:36; Mark 13:32). When they asked again, "Lord, are you now going to give Israel its own king?" Jesus said to them, "You don't need to know the time of those events that only the Father controls (Acts 1:6,7).

... and encourages me

At the clergy retreat I was preaching in Trichur diocese in 1979, a priest made a prayer, during adoration, which made all the 120 priests to laugh raucously. That made me uneasy, wondering how the Bishop who was reputed to be rigid and traditional would take it. Then immediately another priest made a prayer, "God, my Father, I thank you that for the first time in my life I have laughed in church. For I have now realized that, if there is any place in the world where I should be most at ease and cheerful, it should be in my Father's house, in my Daddy's home." Instead how many have told me that what they missed most in their childhood was a hug of encouragement. "Daddy never hugged me." But there were others who spoke of their fathers as someone whom they could trust and depend upon, "Daddy was always for me". I am always amazed by the attitude of parents who stand by their drug addict sons. How much more will God our Father stand by us. From his personal experience Paul could say with absolute assurance, "We know that God is always at work for the good of everyone who loves him. ... If God is on our side, can anyone be against us? (Rom 8: 28,31). Our heavenly Father is a God of never failing encouragement. "Forget what happened long ago! Don't think about the past," he seems to be always telling us, "See! I am doing something new. There it is! Do you see it?" (Is 43:18,19).

He wants me to be perfect ...

A Carmelite friend who was studying for his doctorate in Scripture at the Biblical Institute in Rome told me that his thesis, on which he had been already working for the last two years, was on just one verse of the Bible, "Be therefore perfect, even as your heavenly Father is perfect" (Mt. 5:48). Seeing the look of astonishment on my face, he explained to me that this verse was for him the summary of the whole Good News. For it could be translated as, "You must always act as your Father in heaven," and it meant that this and this only is the secret and source of man's happiness. We know how fathers have great plans for their children. How much more does God our Father have a great plan for each one of us, his children? "I will bless you with a future filled with hope - a future of success not of suffering" (Jer. 29:11). I have often seen things I wished for come to naught. But when I surrendered my desires and dreams to the Lord, and prayed, "Father God, may your will be done in your way and in your time," things would come up and come my way suddenly and unexpectedly that were beyond my wildest dreams and expectations. Our Father seems to be always having something marvelous up his sleeves, "My thoughts and my ways are not like yours ... they are higher than yours" (Is. 55:8,9).

... and wants to feel proud of me

Whenever I showed my excellent primary school exams results to my father, obviously expecting a pat on my back, he would instead pick out the only subject in which I obtained just 99 out of 100, instead of the full marks, and would hand me back my certificate without any praise and with the wry remark, 'Do better next time.' At first this would really hurt me, till I came to know that he would later take and show my certificate proudly to all his friends, this time to my embarrassment Again whenever I used to see a seriously handicapped child, I would find it difficult to believe that God loves it too, and much more difficult to accept how the Father God could be proud of 'the work of his own hands'. I would say to myself, "Then why did and how could He make the child that way?" till I saw the tremendous love that the unfortunate parents had for their spastic child and the pride and joy they had in their helpless offspring. This was always a moving experience for me making me realize how infinitely more God their Father must be loving them and being proud of them. Even in such a case the words of Jesus are true, "Make your light shine, so that others will see the good that you do and will praise your Father in heaven" (Mt. 5:16).
The title then of 'Father' is so distinctive of God, that Jesus is reluctant to give it to those men who don't deserve this sublime name. "Don't call anyone on earth your father. All of you have the same Father in heaven" (Mt 23:9). Physical or spiritual fathers are therefore challenged by the standard set by the heavenly Father and their love must be both a sign and a channel of the Father's love to those under their care.

Fr. Rufus Pereira

Aba, Pai. 

pelo padre. Rufus Pereira 

Deus é chamado por vários nomes e é dada atributos variados na Bíblia. Para nós, seus filhos, no entanto, o seu nome mais significativo é "Deus, nosso Pai ', e seu atributo mais querido é" Deus é Amor ". Por quê? A lógica é inconfundível no paralelismo surpreendente e a polaridade mais surpreendente entre os nossos pais terrenos e nosso Pai celestial. "Tão ruim quanto você é", Jesus disse aos pais de sua época, "você ainda sabem dar boas coisas aos seus filhos. Mas quanto é ainda mais pronto para o Pai celestial dará boas coisas para as pessoas que lhe pedirem!" (Mt. 7:11). 

Ele me fez ... 

Se devemos a nossa luz a nossos pais terrenos, e que também só para os nossos corpos, quanto mais nós devemos a Deus para a criação de toda a nossa pessoa, e criá-lo em sua própria imagem e semelhança, ou seja, para ser como ele, alguma coisa boa e bela (Gn 1:1.2,26,27). Uma imagem, porém perfeito, é distinta e inferior ao objeto, e ainda assim muito parecido com ele que muitas vezes pode ser confundida com o original. Um pai amoroso irá dizer com orgulho que seu filho recém-nascido se parece demais com ele ea mãe gostava acrescentar que ele é a imagem perfeita de seu pai. Quando o salmista questiona Deus: "Por que você se preocupa com nós seres humanos? Por que você está preocupado com nós fracos?" ele mesmo dá a resposta: "Você nos fez um pouco menor do que a si mesmo, e você nos coroado de glória e de honra" (Sl 8:4,5). Paulo também insiste, "Nós temos um só Deus, e Ele é o Pai. Ele criou tudo e viver para Ele." (1 Coríntios. 8:6). 

... E eu pertencemos a Ele 

Uma criança é igualmente orgulhoso de seu pai por nenhuma outra razão do que ele é seu pai. Mesmo quando ele se vai, mais tarde, tornar-se um pai e famoso, ele ainda vai respeitar seu pai e se referem a ele carinhosamente como pai. Eu estava mantendo um olho em netinha de um amigo de quatro anos, enquanto ela estava brincando com o filho do vizinho, no jardim. Como os meninos costumam fazer, ele começou a se vangloriar de seu pai. Então, de repente, ele perguntou a ela sobre seu pai. Por um segundo, ela estava perplexa, já que seus pais estavam separados e ela morava sozinha com a mãe. De repente, ela apontou para mim e deixou escapar: "Esse é o meu pai!" Com quanto mais ousadia e orgulho poderia proclamar o salmista: "O Senhor é o nosso Deus, Ele nos criou, e nós pertencemos a ele, somos o seu povo, as ovelhas que ele cuida de em seu próprio pasto" (Sl 95: 7; 100:3). 

Ele me ama ... 

Embora haja uma diferença infinita entre nós, um "conflito de gerações" por assim dizer, o Deus transcendente me convida a um relacionamento pessoal com ele. Para Ele não é uma energia impessoal divina ou força a ser 'aproveitado' de volta de mim, ou para ser "descoberto" no fundo de mim mesmo, mas uma pessoa divina que me ama. "Pense o quanto o Pai nos ama", João contempla com admiração. "Ele nos ama tanto que nos permite ser chamados seus filhos, - como realmente somos"; enquanto "o povo deste mundo ... não sei o que somos." Então, ele explode com sua incrível descoberta: "Deus é amor!" (Jo 3:01; 4:8,16). Paulo em sua parte nos assegura: "Deus nosso Pai nos ama. Ele é gentil e nos deu uma eterna consolação e uma esperança maravilhosa" (2 Ts. 2:16). Deus, nosso Pai se especifica este relacionamento pessoal assim: "Eu vou viver com você e andar no meio de vós - eu serei o vosso Deus, e vós sereis o meu povo;" e novamente, "eu serei o vosso Pai, e vós sereis para mim filhos e filhas" (Lev. 26:12;. 2 Coríntios 6:16,18). 

... E eu sou amado por Ele. 

É um privilégio inacreditável de se relacionar com Deus, como uma pessoa que tem o seu próprio livre-arbítrio, em vez de procurar tornar-se imerso em alguma divindade universal e, assim, perder a identidade que Deus nosso Pai os aspectos. Os pais estão muito conscientes de que os seus filhos são todos "pessoas" diferentes, e que até mesmo sua menor criança tem uma "vontade própria", o que o pai gostava de brincadeira vai aceitar e se gabar para seus amigos. "Você diz que Deus é o Pai, mas Deus não tem favoritos!" admoesta Pedro (1 Pedro 1:17). Em vez disso, como Paulo coloca de forma sucinta: "Há um só Deus que é o Pai de todas as pessoas que Deus é, de fato, acima de todos, mas ele funciona por meio de todos nós, e ele vive em todos nós." (Efésios 4: 6). Para ele criou cada um de nós de uma forma única, e ama cada um de nós como sendo a única pessoa no mundo que Ele ama - e isso de uma forma cada um de nós é filho favorito de Deus. 

Ele cuida de mim ... 

Quando eu perguntei a cada um dos jovens durante o aconselhamento de cura interior, "o que o feriu o mais em sua vida?" cada segundo juventude me disse sem rodeios: "Meu pai não se importa para mim." Peter porém assegura-nos: "Deus cuida de você, de modo a transformar todos os seus cuidados e preocupações a Ele" (1 Pedro 5:7). Nosso Pai Celestial não quer que nos preocupemos com a nossa vida, sobre o que comer eo que vestir. Ele sabe do que precisamos antes de pedirmos - e vai cuidar de todas as nossas necessidades. Somente as pessoas que não conhecem a Deus estão sempre se preocupar com essas coisas. 

Se Ele toma esse cuidado de pássaros e flores, não estamos mais valor do que elas? Se nossos pais terrenos, como maus como são, ainda, sabeis dar boas coisas aos seus filhos, quanto mais o nosso Pai celestial estar pronto para dar coisas boas para as pessoas que pedem, por todo dom bom e perfeito desce do pai. Mas ele quer que a gente colocou o trabalho em primeiro lugar e fazer o que ele quer. Em seguida, as outras coisas será nossa também. (Mt. 6:8,22-32, 7:11, Lucas 12:22-31; Ph. 4:19; Tiago 1:17). Porque o Pai nunca parou de trabalhar e fazer o bem - mesmo no sábado (João 5:17), e ele sempre responde nossas orações, não da maneira que queremos, mas sempre da maneira que ele sabe que nós precisamos. 

... E nunca vou me esquecer 

Durante um retiro Cura Interior para a juventude em Goa, um adolescente de uma origem social baixa, que foi marcada pela pobreza, o alcoolismo ea violência, veio para aconselhamento. Seu pai havia abandonado a família quando ela tinha apenas três anos de idade. Para fazer face às despesas, a mãe conseguiu um emprego como empregada doméstica, no Kuwait, deixando a filha sob os cuidados do casal respeitado velho em Panjim para quem ela havia trabalhado como empregada doméstica. Cinco anos depois, a mãe retornou ao Goa durante um mês, ea menina, agora com oito anos de idade, estava com saudades de vê-la, - mas ela esperou em vão. Para a mãe voltou para o Kuwait após suas férias, sem visitar a filha. Quando eu orei sobre a menina, toda sua tristeza reprimida e amargura de anos jorrou em torrentes de grande clamor e lágrimas (cf. Heb. 5:7). Em contraste, nosso Pai, Deus nos garante: "Pode uma mãe esquecer um filho que enfermeiros em seu peito? Ela poderia deixar de amar uma criança que veio de seu próprio corpo? Mas mesmo que uma mãe poderia esquecer, eu nunca vou te esquecer. na verdade eu ter escrito o seu nome na minha mão, mas, que, além, você está sempre nos meus pensamentos "(Is 49:5-16). 

Ele me perdoa ... 

O Pai é um Deus misericordioso ", afirma Paulo," que sempre nos dá conforto "(2 Coríntios. 1:3). Jesus suplicou:" Não seja cruel com qualquer um destes pequeninos! O Pai no céu não quer que nenhum destes pequeninos se perca (Mt 18:10,14). Já no Antigo Testamento, Deus se expressou assim: "Meus sentimentos por você é muito forte Eu sou Deus e não o homem -. Eu não vou perder a paciência e não vou ficar com raiva" (Oséias 1:8, 9). "Eu quebrei todos os dez mandamentos", um penitente, muitas vezes, confesso-me: "Será que Deus vai me perdoar? Eu sou pior do que Maria Madalena." Qual é a resposta de Deus? "Eu, o Senhor, convidamos você a vir e falar sobre isso. Seus pecados são vermelho escarlate, mas eles vão ser mais branco do que a neve ou lã" (Is 1:18). E ainda mais claramente: "Eu perdoarei os seus pecados e esquecer o mal que você fez." (Jeremias 31:34). Deus não escreveu off David quando cometeu o duplo pecado de adultério e de assassinato. Ele não só o perdoou, mas ele também confirmou sua promessa de que ele ainda seria o antepassado do Messias. Obviamente, pode-se ser levado a concluir, o rei Davi recebeu um tratamento melhor nas mãos de Deus sem pecado no céu do que o presidente Clinton nas mãos de seus colegas homens pecadores na terra. 

... E quer me a perdoar os outros 

Depois de nos ensinar a orar, Jesus se expande, curiosamente, só na sexta petição. "Se você perdoar os outros pelos erros que eles fazem a você, vosso Pai celeste vos perdoará Mas se não perdoardes aos homens, tampouco vosso Pai vos perdoará as vossas ofensas Ele (Mt 6:14,15);. E, pior ainda, como o mestre tratou do servo impiedoso ", é assim que meu Pai no céu irá tratá-lo, se você não perdoar todos os seus irmãos com todo o teu coração" (Mt 18:35). Mais uma vez, pelo menos fora de gratidão a Deus, temos de ser compassivo para com os outros, assim como nosso Pai é misericordioso para nós (Lucas 6:36). Mas a razão mais importante para perdoar é que perdoar os outros faz-nos como nosso Pai Deus. "Você já ouviu falar de pessoas digamos, 'Amai os vossos vizinhos e odiar seus inimigos. "Mas digo-vos a amar os vossos inimigos e orai para todos que é cruel e maltrata você. Seja bom para todo mundo que você odeia e pedir a Deus para abençoar alguém que te amaldiçoar. Não aja como aqueles que só amam seus amigos, mas você deve sempre agir como vosso Pai do céu, que faz nascer o sol sobre e envia chuva para boas e más pessoas e é bom até mesmo para as pessoas que são ingratos e cruel. Então você vai ser verdadeiros filhos de Deus no céu (Mt. 5:43-48, Lucas 6:27-36). 

Ele me corrige ... 

"Considere-se afortunado se Deus escolhe para corrigi-lo" Elifaz aconselha Jó (Jó 5:17); e Provérbios adverte: "Meu filho, não se afastam ou se tornar amargo, quando o Senhor corrige. O Senhor corrige todos que ele ama, assim como os pais corrigir o seu filho favorito" (Provérbios 3:11-12). Ao contrário de uma jovem senhora me disse durante o aconselhamento, "Eu odeio a minha mãe, para que ela nunca me corrigiu, mas permitiu-me fazer o que eu queria. Pensei, então, que ela era uma mãe maravilhosa. Como eu queria que ela tivesse sido mais rigoroso com me. Então eu não teria desembarcado nesta bagunça. "Assim, a carta Hebreus escreve muito persuasiva: "Quando o Senhor castiga você, não fazer a luz dele, e quando ele corrige você, não desanime. O Senhor corrige as pessoas que ama e repreende aquele a quem chama de seu próprio país. .. é assim que Deus trata os seus filhos. nem todos os pais corrigem seus filhos? Deus corrige todos os seus filhos, e se ele não corrigir você, então você realmente não pertence a ele. Nosso pai terreno nos corrige e ainda respeitá-los. não é ainda melhor para ser dada a verdadeira vida, deixando que nosso Pai espiritual corrigir nós? nosso pai humano nos corrige para um curto período de tempo, e eles fazem isso como achar melhor. Mas Deus nos corrige para o nosso próprio bem, porque ele quer que sejamos santos, como ele é ... embora no momento em que é sempre doloroso ... (Hb 12:5-11). 

... E me testa 

Deus, nosso Pai também quer que confiemos nele cegamente e não desistir quando nossa fé está sendo testada (Tiago 1:12). Uma jovem senhora assistir meu retiro me disse que ela foi estuprada a caminho de casa a partir de sua paróquia Natal meia-noite Missa Ela confrontou-me com tristeza e raiva, "Como Deus poderia ter deixado isso acontecer para mim - eu tenho sido muito bom e religioso toda a minha vida - e que também logo depois da missa e à noite de Natal ". "Não tenha medo de ninguém!" Jesus incentivou seus discípulos que também foram atormentados. "Não tenha medo das pessoas. Eles podem matá-lo, mas não podem prejudicar a sua alma. Portanto, não tenha medo!" (Mt. 10:26-31). Durante a sua própria agonia Jesus ainda era capaz de dirigir a Deus como Pai, de fato, como Daddy (Abba), a única vez que a palavra aramaica ocorre no Evangelho: "Abba, Pai, se é possível, não deixe que isso aconteça com . me Pai, você pode fazer qualquer coisa não me faça sofrer por ter me beber deste copo Mas fazer o que você quer e não o que eu quero "(Marcos 14:36​​;... Mt 26:39; Lucas 22:42 ). 

Ele me ensina ... 

Deus Pai fala aos seus filhos através da criação, a lei e os profetas. Quando Ele fez os israelitas passam fome no deserto, ele estava ensinando-lhes que as pessoas precisam de mais do que o alimento para viver - eles precisam de toda a palavra que o Senhor falou (Dt 8:2,3). E, portanto, Ele declarou: "Vou escrever as minhas leis em seus corações e mentes .... Já não vai ter que ensinar um ao outro para me obedecer .... todos eles vão me obedecer" (Jr 31:33 - 34). Assim, Simão Pedro não descobriu a sua visão de Jesus em seu próprio país. Foi mostrado a ele pelo Pai no céu (Mt. 16:17). Para o Pai escondeu tudo isso de pessoas sábias e cultas e mostrou para as pessoas comuns (Mt 11:25, Lc 10:21). Mais uma vez o Senhor não impor coisas sobre nós, mas nos convida a vir e falar sobre isso (Is 1:18). Por fim, o Pai ensina apenas o que é necessário. Quando os apóstolos perguntaram a Jesus quando a destruição do templo se daria, ele respondeu: "Ninguém sabe o dia nem a hora. Os anjos do céu não sei, e não o próprio Filho não sei. Só o Pai sabe" (Mt. 24:36; Marcos 13:32). Quando perguntaram novamente: "Senhor, você está indo agora para dar a Israel o seu próprio rei?" Jesus disse-lhes: "Você não precisa saber o tempo daqueles eventos que apenas os controles Pai (Atos 1:6,7). 

... E me encoraja 

No retiro do clero eu estava pregando em Trichur diocese em 1979, um padre fez uma oração, durante a adoração, o que fez todos os 120 sacerdotes de rir ruidosamente. Isso me deixou inquieto, querendo saber como o bispo que tinha fama de ser rígida e tradicional iria levá-la. Então, imediatamente outro padre fez uma oração: "Deus, meu Pai, eu te agradeço porque, pela primeira vez na minha vida eu teria rido na igreja. Pois eu já percebi que, se houver qualquer lugar no mundo onde eu deveria estar mais à vontade e alegre, ele deve estar em casa de meu Pai, na casa de meu pai ". Em vez disso, como muitos já me disse que o que eles perderam a maioria na sua infância era um abraço de encorajamento. "Papai nunca me abraçou." Mas havia outros que falaram de seus pais como alguém a quem pudesse confiar e depender de "Papai sempre foi para mim." Fico sempre espantado com a atitude de pais que estão por seus filhos viciado em drogas. Quanto mais Deus, nosso Pai, se por nós. A partir de sua experiência pessoal Paulo podia dizer com absoluta certeza: "Sabemos que Deus está sempre trabalhando para o bem de todos que ele ama .... Se Deus está do nosso lado, alguém pode ser contra nós (Rm 8: 28 , 31). Nosso Pai Celestial é um Deus de nunca falha encorajamento. "Esqueça o que aconteceu há muito tempo! Não pense sobre o passado ", ele parece estar sempre nos dizendo:" Veja! Eu estou fazendo uma coisa nova. Não é! Você vê isso? "(Is 43:18,19). 

Ele quer que eu seja perfeito ... 

Um amigo carmelita que estava estudando para seu doutorado na Escritura no Instituto Bíblico de Roma disse-me que a sua tese, sobre a qual ele já havia trabalhado nos últimos dois anos, foi em apenas um versículo da Bíblia ", Seja, pois, perfeitos, como vosso Pai celeste é perfeito "(Mt 5:48). Vendo o olhar de espanto no rosto, ele me explicou que este versículo era para ele o resumo de toda a Boa Nova. Para isso poderia ser traduzido como: "Você deve sempre agir como o vosso Pai no céu", e isso significava que isso e isso só é o segredo ea fonte da felicidade do homem. Sabemos como os pais têm grandes planos para seus filhos. Quanto mais Deus, nosso Pai, tem um grande plano para cada um de nós, seus filhos? "Eu vou te abençoe com um futuro cheio de esperança - um futuro de sucesso não de sofrimento" (Jeremias 29:11). Tenho visto muitas vezes coisas que eu desejava para se dissipar. Mas quando eu me entreguei os meus desejos e sonhos ao Senhor, e orou: "Deus Pai, que o teu será feito em seu caminho e no seu tempo," as coisas iriam vir para cima e vindo em minha direção, de repente e inesperadamente que foram além dos meus sonhos e expectativas. Pai nosso, parece estar sempre ter algo maravilhoso as mangas, "Meus pensamentos e meus caminhos não são como vocês ... eles são maiores do que a sua" (Is 55:8,9). 

... E quer se sentir orgulhoso de mim 

Sempre que eu mostrei minhas excelentes escolas primárias resultados de exames para o meu pai, obviamente esperando um tapinha nas minhas costas, ele, ao invés, escolher o único assunto em que eu obtive apenas 99 em 100, em vez de as marcas completos, e iria me entregar de volta meu certificado sem qualquer louvor e com a observação irônica: "Faça melhor da próxima vez." No início, este seria realmente me machucar, até que eu vim a saber que ele viria a tomar e mostrar o meu certificado com orgulho para todos os seus amigos, desta vez para o meu constrangimento novamente sempre que eu costumava ver uma criança com deficiência grave, eu teria dificuldade para acreditam que Deus ama-lo também, e muito mais difícil de aceitar como o Deus Pai poderia ser motivo de orgulho "o trabalho de suas próprias mãos." Gostaria de dizer a mim mesmo: "Então, por que e como Ele poderia fazer a criança dessa maneira?" até que eu vi o imenso amor que os pais infelizes tinha para o seu filho espástica e o orgulho ea alegria que eles tinham em seus filhos desamparados. Esta foi sempre uma experiência emocionante para mim fazendo-me perceber o quão infinitamente mais de Deus, seu Pai deve ser amá-los e ter orgulho deles. Mesmo em tal caso, as palavras de Jesus são verdadeiras, "Faça sua luz brilhar, de modo que os outros vão ver o bem que você faz e vai glorifiquem a vosso Pai nos céus" (Mt. 5:16). 

O título, em seguida, de "Pai" é tão distinta de Deus, que Jesus está relutante em dar a esses homens que não merecem esse nome sublime. "Não chame ninguém na terra chameis vosso pai. Todos vocês têm o mesmo Pai que está nos céus" (Mt 23:09). Pais físicas ou espirituais são, portanto, desafiados pelo padrão estabelecido pelo Pai celeste e seu amor deve ser tanto um sinal e um canal do amor do Pai para aqueles sob seus cuidados. 

Fr. Rufus Pereira

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