Defence from the Devil

104 - Defence from the Devil
by Fr. Rufus Pereira

"What are the greatest needs of the church today?" This was the question that Pope Paul VI put at a general audience on 15 November 1972. He himself gave the answer, which he said should not surprise them as being over simple or even superstitious and unreal: "One of the greatest needs is defense from that evil, which is called the devil."

For when our first parents capitulated to the Tempter and sinned against God, they brought the whole of humanity with them under the domination of the Enemy. Nevertheless God still loved man so much that he promised to send his very own Son, who would crush the head of the Serpent (Gen 3:15; John 3:16). Thus the Son of God appeared to "undo the work of the devil" (1Jn 3:8), to "overthrow the prince of the world" (Jn 12:31), to "rescue us from the ruling force of darkness." and to "transfer us into his kingdom" (Col 1:13).

"The fight with Satan begun in the desert," Pope John Paul II commented on June 3, 1998, "continues throughout the life of Jesus. One of his typical activities is that of exorcist and the people cry out in admiration: He commands even unclean spirits and they obey him" (Mk 1:27). This is how Peter sums up the ministry of Jesus: "God has anointed him with the Holy Spirit and with power, and because God was with him, Jesus went about doing good and curing all who had fallen into the power of the devil" (Acts 10:38).

Jesus was equally successful in preparing his disciples for his ministry, so that they returned jubilant over their victory, "Lord, even the devils submit to us when we use your name" (Lk 10:17). After his resurrection he commissioned his apostles: "Go out to the whole world and proclaim the gospel to all creation; lay hands on the sick and heal them, and cast out devils in my name" (Mk 16:17-18). He promised that they would receive the power of the Holy Spirit to do this (Acts 1:18), and assured them that he would be with them always (Mt 28:20), so that they would thus perform the same works as he did himself, and even greater works (Jn 14:12). And so after Pentecost, as they preached everywhere, Jesus, now seated at the right hand of God, worked with them and confirmed the word by the signs that accompanied it (Mk 16:20).

In the early Church the Christians were aware that theirs was a spiritual warfare. In spite of persecutions from the Emperors, and other trials, they were conscious that their archenemy was Satan. The Church on its part was faithful to the divine commission, both in its teaching and in its liturgical and pastoral practice. The exorcist did hold a specific ministry of exorcising the catechumens at the beginning of every baptismal catechesis, as he led them to renounce the pagan world and the world of magic. But, "in our days," as the Sacred Congregation for the Doctrine of Faith observes, "the characteristic ministry of the exorcist is not more than a very occasional service ... for the Church no longer attaches the same importance to exorcism, as in the early Centuries" (Christian Faith and Demonology).

Unfortunately today people are allowing themselves to be oppressed by the devil in a variety of ways and letting themselves be caught up in the ideological seductions of fashionable errors, which are cracks through which the devil can easily penetrate and work upon the human mind (Pope Paul VI). In early 1997, the Vatican newspaper, L'Osservatore Romano, carried a series of six well-documented articles on 'Sects and Satanic Cults'. These only confirmed the conclusions of the two seminars I attended on 'Satanism' organized by the Luther and Catholic Churches in East Berlin in 1995, that Satanism has succeeded Communism as the greatest scourge of Christian Europe today. A statement of the Italian Bishop's Conference corroborates this. "We are currently witnessing a rebirth of divination, sorcery, witchcraft and magic often mixed with a superstitious use of religion." Macumba, a form of spiritism, has become so widespread in Brazil as to become the scourge of what is the largest Catholic country in the world.

What has then been the response of the Church in such an alarming situation? It has been the same as the admonition given by St. Peter, "Be calm but vigilant, because your enemy the devil is on the prowl" (1 Peter 5:8). Already in 1971, Pope Paul VI cautioned about "some preternatural thing, which has come into the world precisely to dispute, to suffocate the fruits of the (Vatican) Ecumenical Council," and on 20 June 1972, he warned about the smoke of Satan entering the temple of God. Pope John Paul II is more optimistic. "The Church shares in Christ's victory over the devil," he said on August 20 1986. "The Church exercises such victorious power through faith in Christ and prayer, which, in specific cases, can assume the form of exorcism."
Nevertheless, there is not a single exorcist appointed in many countries, and even in many dioceses of the other countries, and so many of our people in diverse needs go either to unquestionable spiritists or to questionable neopentecostal healers. Fortunately the Catholic Charismatic Renewal has stepped in the gap in this spiritual warfare through a renewed ministry of deliverance, one of its greatest contributions to the Catholic Church today. Far from competing with the official ministry of Exorcism, this ministry rather complements and supports it, as many exorcists have told me personally.
Many priests and lay people in the Charismatic Renewal are today exercising this ministry, under ecclesial authority, which becomes activated by the emergence and manifestation of the charism of deliverance, when they come in contact with and pray for persons that are presumably under demonic influence. Like all the other charisms of the Holy Spirit, this specific charism too is needed for the New Pentecost in the Church prayed for by Pope John XXIII in preparation for Vatican Council II, and is necessary for the New Evangelization of the world called for by Pope John Paul II in 1983, in order that the New Millennium may usher in "a great springtime for Christianity" (RM 1990).

It is becoming clearer, however, ever since September 11, 2001, that the ministry of deliverance should progress from praying just for individuals or families, to interceding like Abraham for a whole city, and like Moses for a whole nation. Today, the Church is realizing the necessity of such a prayer of solidarity (Mt. 18:19,20), and is recognizing the urgency of standing united in intercession, for the protection and deliverance of the whole Church and the whole world, with the prayer of Jesus himself, its head, "Father, protect them from the Evil One. Father, may they all be one" (Jn 17:15,21), just as, all the time Peter was in prison, the whole Church prayed to God for him unremittingly (Acts 12:5).

We need to pray, in a way we have never done before, the Lord's Prayer, "But deliver us from the evil one" (Mt 6:13); and the prayer of the Church in the Mass, "Deliver us, Lord, from every evil and grant us peace." Perhaps we need also to recite Pope Leo XIII's prayer to the Archangel Michael, as our Holy Father encouraged us to do on April 24, 1994, "to obtain help in the battle against the forces of darkness and against the spirit of this world." Let us not forget too that, just as Our Lady of Fatima helped in the victory over the antichrist of Communism, so she will also help the Church to be victorious over other more aggressive antichrists of today. For, even though it seems as if "the whole world lies in the power of the Evil One" (1Jn 5:19), Jesus has said and continues to assure us: "But be brave: I have conquered the world" (Jn 16:33).

Defesa do Diabo 
pelo padre. Rufus Pereira 

"Quais são as maiores necessidades da Igreja hoje?" Esta foi a pergunta que o Papa Paulo VI colocou ao público em geral em 15 de novembro de 1972, ele mesmo deu a resposta, ele disse que não deve surpreender-los como sendo mais simples ou até supersticiosa e irreal:. "Uma das maiores necessidades é a defesa de que o mal, que é chamado o diabo. "

Pois, quando nossos primeiros pais capitulou ao tentador e pecaram contra Deus, eles trouxeram a humanidade inteira com eles sob o domínio do inimigo. Mas Deus ainda amava o homem, tanto que ele prometeu enviar o seu próprio Filho, que iria esmagar a cabeça da serpente (Gn 3:15, João 3:16). Assim, o Filho de Deus apareceu para "desfazer a obra do diabo" (1 Jo 3:8), para "derrubar o príncipe do mundo" (Jo 12:31), para "salvar-nos da força dirigente das trevas." e "transferir-nos para o seu reino" (Cl 1:13). 
"A luta começou com Satanás no deserto," o Papa João Paulo II comentou em 3 de Junho de 1998 ", continua por toda a vida de Jesus Uma de suas atividades típicas é a de exorcista e as pessoas gritam de admiração:. Ele manda mesmo espíritos imundos e lhe obedecem "(Mc 1:27). É assim que Pedro resume o ministério de Jesus: "Deus ungiu com o Espírito Santo e com poder, e porque Deus estava com ele, Jesus passou fazendo o bem e curando todos os que tinham caído em poder do diabo" (Atos 10:38). 

Jesus foi igualmente bem sucedida na preparação de seus discípulos para seu ministério, para que eles voltaram exultantes sobre sua vitória: "Senhor, até os demônios se submetem a nós, quando usamos o seu nome" (Lc 10:17). Depois de sua ressurreição, ele comissionou seus apóstolos: "Ide pelo mundo inteiro, proclamai o Evangelho a toda a criatura; as mãos sobre os doentes e curá-los, e expulsar demônios em meu nome" (Mc 16:17-18). Ele prometeu que eles receberiam o poder do Espírito Santo para fazer isso (Atos 1:18), e garantiu que ele estaria sempre com eles (Mt 28.20), para que eles pudessem, assim, realizar as mesmas obras que ele fez-se, e obras ainda maiores (Jo 14:12). E assim, depois de Pentecostes, como eles pregaram por toda parte, Jesus, agora sentado à direita de Deus, trabalhou com eles, confirmando a Palavra com os sinais que a acompanhavam (Mc 16:20). 

Na Igreja primitiva, os cristãos estavam cientes de que a deles era uma guerra espiritual. Apesar das perseguições dos imperadores, e outros ensaios, eles estavam conscientes de que seu arquiinimigo era Satanás. A Igreja, por seu lado, foi fiel à missão divina, tanto no seu ensino e na sua prática litúrgica e pastoral. O exorcista fez realizar um ministério específico de exorcizar os catecúmenos, no início de cada catequese baptismal, como ele os levou a renunciar ao mundo pagão eo mundo da magia. Mas, "nos nossos dias", como a Sagrada Congregação para a Doutrina da Fé observa, "o ministério característica do exorcista não é mais do que um serviço muito ocasional ... para a Igreja já não dá a mesma importância ao exorcismo, como nos primeiros séculos "(Fé Cristã e Demonologia). 

Infelizmente hoje as pessoas estão deixando-se oprimidos do diabo em uma variedade de formas e deixando-se apanhados nas seduções ideológicas dos erros na moda, que são fissuras por onde o diabo pode facilmente penetrar e trabalhar sobre a mente humana (o Papa Paulo VI). No início de 1997, o jornal do Vaticano, L'Osservatore Romano, realizou uma série de seis artigos bem documentados sobre "seitas satânicas e cultos". Estes só confirmou as conclusões dos dois seminários que participei em "satanismo", organizado pelas Igrejas Lutero e católicos em Berlim Oriental em 1995, que o satanismo conseguiu o comunismo como o maior flagelo da Europa cristã hoje. Um comunicado da Conferência Episcopal italiana corrobora isso. "No momento, estamos a assistir a um renascimento da adivinhação, magia, feitiçaria e magia, muitas vezes misturado com um uso supersticioso da religião." Macumba, uma forma de espiritismo, se tornou tão difundido no Brasil como para se tornar o flagelo do qual é o maior país católico do mundo. 

Qual foi então a resposta da Igreja em uma situação tão alarmante? Foi o mesmo que a advertência dada por São Pedro: "Tenha calma mas vigilante, porque o seu inimigo, o diabo está à espreita" (1 Pedro 5:8). Já em 1971, o Papa Paulo VI advertiu sobre "alguma coisa sobrenatural, que veio ao mundo precisamente para disputa, para sufocar os frutos do (Vaticano) Concílio Ecumênico", e em 20 de junho de 1972, ele alertou sobre a fumaça de Satanás entrar no templo de Deus. O Papa João Paulo II é mais otimista. "As ações da Igreja na vitória de Cristo sobre o diabo", disse ele em 20 de agosto de 1986. "A Igreja exerce este poder vitorioso mediante a fé em Cristo e oração, que, em casos específicos, pode assumir a forma de exorcismo." 

No entanto, não há um único exorcista nomeado em muitos países, e até mesmo em muitas dioceses dos outros países, e assim por muitos de nossos povos em diversas necessidades ir tanto para espíritas inquestionáveis ​​ou curandeiros neopentecostais questionáveis. Felizmente, a Renovação Carismática Católica tem intensificado a lacuna nesta guerra espiritual através de um ministério renovado de libertação, uma de suas maiores contribuições para a Igreja Católica hoje. Longe de competir com o ministério oficial do Exorcismo, este ministério bastante completa e apoia-lo, como muitos exorcistas me disseram pessoalmente. 

Muitos padres e leigos na Renovação Carismática são hoje exercer esse ministério, sob a autoridade eclesial, que torna-se ativado pelo surgimento e manifestação do carisma da libertação, quando eles entram em contato com e orar por pessoas que estão supostamente sob influência demoníaca. Como todos os outros carismas do Espírito Santo, este carisma específico também é necessário para o Novo Pentecostes na Igreja rezou por pelo Papa João XXIII, em preparação para o Concílio Vaticano II, e é necessário para a Nova Evangelização do mundo chamado pelo Papa João Paulo II em 1983, a fim de que o Novo Milênio pode inaugurar "uma grande primavera cristã" (RM 1990). 

É cada vez mais claro, no entanto, já desde 11 de setembro de 2001, que o ministério de libertação deve progredir de orar apenas para indivíduos ou famílias, para interceder como Abraão para uma cidade inteira, e como Moisés para uma nação inteira. Hoje, a Igreja está percebendo a necessidade de uma oração de solidariedade (Mt 18:19,20), e está reconhecendo a urgência de estar unidos em intercessão, para a proteção e libertação de toda a Igreja e para o mundo todo, com a oração do próprio Jesus, a sua cabeça: "Pai, protegê-los do Maligno. Pai, que todos sejam um" (Jo 17:15,21), assim como, o tempo todo Pedro estava na prisão, toda a Igreja orou a Deus para ele incessantemente (Atos 00:05). 

Precisamos orar, de um modo que nunca fizemos antes, a Oração do Senhor: "Mas livrai-nos do mal" (Mt 6:13); ea oração da Igreja na missa, "Livrai-nos, Senhor, de todo o mal e concede-nos a paz." Talvez precisemos também de recitar a oração do Papa Leão XIII do Arcanjo Miguel, como o nosso Santo Padre nos encorajou a fazer em 24 de abril de 1994, "para obter ajuda na batalha contra as forças das trevas e contra o espírito deste mundo." Não esqueçamos também que, assim como Nossa Senhora de Fátima ajudou na vitória sobre o anticristo do comunismo, então ela também vai ajudar a Igreja a ser vitorioso sobre outros anticristos mais agressivas de hoje. Pois, mesmo que pareça como se "o mundo inteiro jaz no poder do Maligno" (1 Jo 5:19), Jesus disse e continua a garantir-nos: "Mas ser corajoso: Eu venci o mundo" (Jo 16:33).

Nenhum comentário: